ALMERÍA, CAPITAL ESPAÑOLA DE LA GASTRONOMÍA 2019

84 Hortalizas, el sello de identidad Las hortalizas son el sello de identidad de la oferta almeriense: 55.669 hectáreas cultivadas en la última campaña, de ellas 30.654 hectáreas bajo abrigo. La mayor producción corresponde al tomate, unmillón de toneladas se comercializaron, cultivadas en 10.220 hectáreas y con un valor de venta de más de 1.000 millones de euros. Le sigue el pimiento, que en 10.310 hectáreas cosechó 694.402 toneladas, que se vendieron por 719 millones de euros. En tercer lugar se encuentra el calabacín, con casi 450.000 toneladas vendidas y 428 millones de euros extraídos a las algo menos de 8.000 hectáreas sembradas. En valor de comercialización le sigue el pepino, 375 millones de euros por las más de 422.000 toneladas cultivadas en 4.980 hectáreas. Berenjena y sandía son las siguientes producciones en valor de comercialización (182 y 170 millones de euros respectivamente); en un grupo de cabeza que completan la judía y el melón (48 y 39,5 millones). Junto con la producción tradicional el campo almeriense registra un crecimiento muy importante en agricultura ecológica, que cultiva ya 2.756 hectáreas, de ellas unas 2.100 en invernadero. Y otras más de 48.000 hectáreas dedicadas a la producción bio; además del desarrollo de nuevas hortalizas y formas de presentación, como las variedades mini, para atender la demanda de verduras como snacks. El esfuerzo que se realiza en la mejora de las semillas y la obtención de nuevas especies es no sólo uno de los aspectos de desarrollo del futuro del sector hortofrutícola local, sino también un nicho de negocio alternativo a los cultivos de la provincia, en el que los investigadores están volcados. Con todo, uno de los grandes objetivos de la agroindustria es ganar presencia en segmentos con mayor valor añadido, como los productos de cuarta gama (los que se comercializan limpios, troceados y envasados listos para su consumo) y los de quinta gama (platos preparados cocinados y esterilizados).

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